Friday, August 28, 2015

Saint Young Men

Un buen día, Budha y Jesús deciden tomar unas vacaciones de sus labores celestiales, así que rentan un pequeño departamento en Japón y comienzan a curiosear el mundo moderno.
Ésta es la premisa de éste disfrutable manga donde vemos a las deidades igual divertirse en un parque temático, hacer las compras, cantar en un karaokee, visitar los baños públicos y otras actividades cotidianas que su naturaleza divina las hace ver desde otro punto de vista.

No recuerdo quién mencionaba que una forma sencilla de hacer una historia es tener un sujeto normal en situaciones increíbles, o al revés, un sujeto excepcional en situaciones convencionales; así es ésta historia, donde los protagonistas, donde tratan de llevar la vida de simples mortales salvo que en un descuido pueden ocasionar pequeños milagros aquí y allá, aún se da el caso que pueden ser reconocidos, muy para su pesar. Algo que destaca es la enorme cantidad de referencias a la tradición de ambas figuras religiosas y su relación/contraste con la cultura japonesa, que aunque no pareciera invita a echarle un ojo a la enciclopedia para ahondar un poquito en éstos detalles. Es de notar que el humor el muy ligero y aún ambos protagonistas se manejan con mucho respeto, lo cual hasta se siente extraño si se toma en cuenta cómo se maneja a las divinidades en occidente.

También por ahí anda el anime, el cual es bueno, aunque al carecer de las notas al pie del manga, es algo más complicado de entender debido a las numerosos referencias culturales y religiosas que tiene.

Los jóvenes santos, una agradable curiosidad a la que vale la pena echarle el ojo.

Thursday, August 27, 2015

Robot Girls Z

 Acaso mis π lectores recordarán la serie esa de Mazinger Z, esa donde un robot gigante destruía otros robots gigantes malvados, pues bien, ahora imagínen que en lugar de ser robots gigantes fueran colegialas, ¿ya?, pues éso es precísamente ésta serie.

Niñas lindas en disfraces alusivos, que pelean por... razones, de hecho el delgado hilo que podríamos llamar historia de ésta serie, no es más que una enorme excusa para darnos fanservice y muchas referencias a las viejas series de robots gigantes, y nada más, es una serie enteramente hueca que afortunadamente es corta y autocontenida. Aunque hay que admitirlo, en momentos es divertida.

Ciértamente una curiosidad para aquellos fans de Mazinger, donde quizá lo más divertido sea buscar referencias a las viejas series de superboilers.

Wednesday, August 26, 2015

My Hero Academia


Merodeando entre las capas japas, las cuales he notado son algo prolíficas, nos encontramos con Mi academia de héroes. La premisa es sencilla, en un mundo donde algunas personas nacen con poderes, Midoriya, un estudiante común y corriente, busca enrolarse en la academia de héroes una vez graduado, claro que para eso deberá pasar el exámen de ingreso, ésto sería sencillo de no ser porque nuestro héroe no tiene más superpoderes que su enorme determinación por convertirse en un gran héroe, y es precísamente por éste motivo que es admitido en la academia, aún luego de reprobar el exámen físico. Ah, lo olvidaba, para ésto, su ídolo All-Might, un viejo héroe, lo elige como sucesor y le otorga su poder, el cual deberá aprender a controlar y regular, pues su cuerpo no puede soportar tanto poder.
En lo personal, ésto me pareció barato, de qué sirve declarar un personaje sin poderes si de todas maneras se le hará el más poderoso, no necesita habilidades extra, necesita desarrollo, pienso que ésto demerita al personaje, pues ya no es tanto la superación, sino la limitación lo que le hace superar a sus adversarios, un enfoque enteramente en su astucia y análisis de los ataques de otros héroes y villanos o aún equipo especial, podrían mantenerlo avante sin necesidad de abaratarlo.


En realidad, su enorme voluntad y sentido del deber en otro universo, lo harían un superhéroe increíble, por ejemplo, los Linternas Verde enfocan su fuerza de voluntad en el anillo para crear constructos, así pues Midoriya, quien "Nunca se rinde" estaría entre los más poderosos.
 Pero volviendo al cómic, resultan interesante las partes de los entrenamientos, los trajes, la elección del nombre y los departamentos de soporte a los héroes; aún los pequeños detalles de trasfondo de cada uno de los compañeros de Midoriya; sin embargo, en un momento, ésto se ve interrumpido por la intromisión de malos malosos que planean conquistar el mundo o algo así, así pues, rámpidamente la historia devuelve entre los villanos que tratan de destruír el mundo con bestias cada vez más y más fuertes y los jóvenes héroes que los detienen, si bien las peleas son entretenidas, comienzan a resultar cansadas y sin sentido luego de un rato y se pierde un poco de lo que hace interesante la historia, en sí que es el trasforndo del universo en que se sitúa, aún la vida escolar de los héroes, que es lo que se supone debería ser el centro, pues es el nombre de ésta cosa.


 Mi academia de héroes, si bien comienza entretenida, en breve pierde inercia y se vuelve rutinaria, entonces, ¿por qué continúa?
Tal vez.

Monday, August 24, 2015

La melancolía de Haruhi Suzumiya

La historia del desabrido protagonista que conoce en la escuela a una chica extraordinaria entre los monos chinos que es demasiado común como para resultar relevante salvo porque siempre tratan de hacerlo relevante agregando un elemento ajeno, en éste caso una entidad con poderes casi divinos.

Así es, la chica de la historia tiene la habilidad de alterar el tiempo, espacio y la realidad misma a voluntad, sólo que no lo sabe; ésto da pié a situaciones poco usuales, como convocar extraterrestres, viajeros en el tiempo y espers, dar vida a personajes de videojuego, dotar de poderes a un humano, o regresar de la extinción a una especie animal aún llegar a extremos como el vivir las vacaciones de verano miles de veces consecutivas.

Huelga decir que ésto atrae la atención de organizaciones secretas, tanto del futuro como del presente y aún de una inteligencia extraterrestre cuya misión es asegurarse de que la protagonista permanezca satisfecha y motivada, de lo contario las consecuencias pueden ser terribles, desde la creación de burbujas espaciotemporales plagadas de bestias hasta desear el fin de la existencia misma. Por ésto, es concebible que algunos de éstos agentes en cierto punto pierdan la compostura ante la impotencia de tener que limitarse a observar y mantener una sonrisa frente a la chica para hacerle pensar que todo está bien; que recurren a acciones desesperadas, como eliminar elementos del interés de la chica, para forzar un cambio o aún tratar de que ésta deje de usar (aún inconscientemente) sus poderes.

En sí, ésta serie, resulta trascendente, no tanto por el concepto en sí, sino por las terribles implicaciones, donde aquellos conscientes se vuelven esclavos, que tratan en todo momento de agradar a la chica, no contradecirla y dejar que actúe a placer, o aún haciendo hasta lo imposible para que sus planes no se vean frustrados, en cierta forma me recordó al episodio ese de la Dimensión Desconocida, donde un niño con poderes mantiene bajo su control a un pueblo.



Es buen anime, quizá un poco más largo de lo que debería(Esos infinitos 8 capítulos), sin embargo su final es satisfactorio y por la trama y personajes, bastante memorable.

Saturday, August 22, 2015

Al filo del Eliseo


 O cómo saltar de la olla para caér a otra olla más grande.


Hace poco, por algún motivo y bajo determinadas circunstancias ví éstas dos cintas(Elysium y Edge of Tomorrow), al verlas en orden cronológico contrario, las tomé como dos partes de la misma historia.

Comencemos por la primera; al Filo del Mañana: Sucede que tenemos unos bichos que vienen a la tierra a... conquistarla, supongo, así que la humanidad ahora pelea con éstos peligrosos bichos espaciales que aún y cuando sólo usan uñas y dientes como armas también pueden tirar aviones, transportes de tropas y en general despedazar unidades acorazadas. Así pues la solución del gobierno es dotar a los soldados de exoesqueletos, que extrañamente los hace más lentos y pesados y poco o nada les proteje de los ataques enemigos; sin embargo, todo esto es irrelevante, pues los bichos tienen un arma secreta: al menos el bicho más fuerte(Omega) tienen la habilidad de resetear el tiempo, de alguna manera, así que cada que comienza a perder, por ejemplo cuando matan uno de sus bichos más fuertes(Alfas), resetea el tiempo un día.
Lo interesante comienza cuando el protagonista de alguna manera recibe dentro de sí un poco de sangre de uno de éstos superbichos alfa, así que cada que muere el bicho omega piensa que va perdiendo y resetea el día; lo que no explican es cómo sigue obteniendo todos los días un cachito de esa sangre, si luego de resetear el día no debería tener un su interior la sangre del bicho alfa.
En cualquier caso ahora nuestro héroe está atrapado en un día que vive una y otra vez, hasta que conoce a una mujer a quien le pasó lo mismo y dejó de tener el poder al recibir una transfusión de sangre, así pues, ya juntos hacen el plan de destruír al bicho omega para romper el ciclo y salvar el mundo, huelga decir que eventualmente lo logran, reseteando nuevamente el día, así que a final de cuentas nadie muere, excepto todos los bichos.

Ahora, ya con la tecnología de los exoesqueletos y lo que recuperaron de los bichos, éstos humanos pudieron desarrollar avances tan impresionantes como naves que pueden viajar a una órbita geoestacionaria de manera cotidiana y sin recargar combustible, gigantescas estaciones orbitales que no requieren estar herméticamente selladas e Inteligencia Artificial capaz de hacer labores de seguridad y jardinería de manera confiable.

Sin embargo, ahora la tierra es un basurero tercermundista, donde por algún motivo se siguen fabricando los insumos para la gigantesca estación espacial(Eliseo), así pues el protagonista, luego de descubrir que tiene cáncer(y por accidente ser irradiado en la fábrica de robots donde trabaja) decide que su única cura será volar al Eliseo y usar sus camas de reconstrucción celular; el plan suena sencillo, sobre todo porque sólo es cuestión de pagarle a un "pollero espacial"para que lo transporte hasta el Eliseo.
En ese momento creo que dejé de ponerle atención a la cinta, ¿cómo es posible que un grupillo de criminales se hagan de una nave espacial? ¿Cómo es posible que éste grupillo pueda volar ésta nave y calcular un aterrizaje en la estación espacial? Si éstos criminales tienen la tecnología para hacer interfase diréctamente con el cerebro humano, ¿no sería más fácil "reparar" a la gente con implantes cibernéticos, como hicieron con el protagonista? Si pueden volar de manera más o menos regular fuera de la atmósfera, ¿qué les impide construír su propia estación espacial? ¿Los ricachones del Eliseo? ¿Están en guerra?
Ahora, por qué la gente del Eliseo requiere de la Tierra, es un hecho que tienen dominado el escape de la atmósfera, y la construcción en el espacio; ¿por qué no jalar un par de asteroides y minarlos con robots para obtener todo lo que necesiten?, ¿Por qué no convertir la estación en una nave generacional y largarse en un crucero por la galaxia? La radiación y meteoritos no parecen afectar a su estación, aún al tener un cielo al descubierto, peór, si tienen ésta tecnología, fácilmente podrían terraformar Marte, montar un domo de energía como el de la estación, rellenar con tierra local y mudarse, no es como si un viaje de 9 meses o la escasa gravedad les preocupara contando con máquinas de reconstrucción celular...

En cualquier caso, me recordó a la teoría extraña esa de que los Picapiedra viven en la superficie mientras los supersónicos viven en los rascacielos. Lo hacen sólo por ser unos asnos.
Regresando a la cinta, el protagonista debido a que no tiene dinero acepta ayudar a los criminales a secuestrar a un ricachón y éstos para ayudarle le injertan un exoesqueleto que también le ayuda a robar la información de la cabeza del ricachón. No me pregunten.

Huelga decir que luego de muchos efectos especiales, un poco de trama, conspiración y persecuciones, nuestro héroe llega al Eliseo, donde se sacrifica para convertir a toda la gente de la tierra en ciudadanos del Eliseo, lo que los hace candidatos para usar las máquinas sanadoras y mudarse a la estación... fin.

Entiendo que una extraña forma de alusión a la migración y el uso de los países tercermundistas como patio trasero, sin embargo, creo que al menos en éste caso se pierde entre naves espaciales de combustible infinito y burgueses sentados en la fuente de la eterna juventud, quizá el director quizo hacer lo mismo que con el Distrito 9, donde usaba a los marcianos como una alusión a la discriminación racial, su explotación y maltrato en general; huelga decir que aquí se siente mucho más forzado el mensaje pues en sí la historia es blanda, tratan de hacer empatía con el protagonista en un mundo de asnos donde todos toman las peóres decisiones, lo cual es bastante difícil, al menos en comparativa al protagonista de Distrito 9, a quién lo podemos ver como va, poco a poco perdiendo su humanidad y por ende relegado, explotado y aún abandonado por sus otrora compañeros, algo así como una versión marciana de "La metamorfosis" de Kafka; en el caso del Eliseo, el tío sólo busca curarse, no crece, no se desarrolla, sólo al final toma una decisión que bien podría resultar contraproducente.
En sí, me pareció como una forma algo torpe de contar lo que en éste corto se hizo de manera mucho más efectiva.


Ah, en ambas cintas hay un interés romántico pero realmente no tiene demasiada trascendencia.

Son historias a lo mucho entretenidas, que se respaldan en efectos especiales para un final si no inesperado, si insatisfactorio.

Tal vez los bichos raros debieron haber ganado.

Thursday, August 20, 2015

HP Lovecraft


Feliz cumpleaños Lovecraft.

Haciendo un poco de memoria, quizá el primer contacto que tuve con su obra, al menos indirectamente, fué en la increíble serie animada de los cazafantasmas. Fué hasta la escuela donde entre librillos de horror encontré algunos de sus cuentos, me llamaron la atención sobre todo por el arte en la cubierta, pinturas de H.R. Giger, en aquel tiempo era muy aficionado a la película de Alien, asi que me dejé llevar por la portada y me entregué a los ciclópeos horrores extradimensionales de geometría no euclidiana, eventualmente llegué a Cthulhu y sus otros bichos más conocidos.


Me gustaban sus cuentos, atiborrados de rimbombantes, excesivos, barrocos, rebuscados, y hasta en ciertos casos innecesarios adjetivos; si bien su premisa era común a lo mayoría de los libros que horror que leía, ésto es, personajes comunes en situaciones comunes que eventualmente se enfrentaban a lo sobrenatural, aquí destacaba que en cuanto la historia corria, también se comenzaba a sentir lo opresivo del ambiente para les protagonistes, no había esperanza, rendención ni escape, era como si estuvieran en unas arenas movedizas de horror, donde cada una de sus acciones, les hundía más y más, el camino era una pendiente que eventualmente se convertía en caída libre, simples sucesos sobrenaturales se convertían en abominaciones que no podrían ser explicadas por medios tradicionales o aún supernaturales, eran... cosas, horrores que enloquecían por el simple hecho de pensar en ellas o tratar de razonarlas, casi podíamos escuchar el grito del protagonista al encontrarse en el clímax frente a frente(o debería decir, frente a amorfa masa de pulsantes tentáculos luminiscentes?) con un enorme NO PUEDE SER.

Que está sobrevalorado, posiblemente, sus cuentos siguen una estructura bastante similar, y hasta el estilo se siente algo así como un Poe sucio con tentáculos; aún así quizá su mayor contribución sean sus bestias y mitos de los cuales creó un universo fértil para obras relacionadas, en libros, cómics, películas, caricaturas y otros se puede encontrar referencia a éstos, es lógico, pocas cosas hay tan atractivas, como pulpos gigantes del espacio.

Que el flautista de horror cósmico lleve tu legado más allá de los eones.


Friday, July 24, 2015

Iron Sky





En un mundo donde Sarah Palin busca reelegirse mandando un negro a la luna, descubrimos, que los nazis después de todo, no fueron derrotados, sino sólo se escondieron en el lado obscuro de la luna.
Así comienza ésta increíble cinta donde el absurdo de las situaciones y lo ligero de la trama pronto ganan sobre nosotros y nos llevan a ésta increíble aventura, donde los los alemanes lunares, luego de ser descubiertos por el blackstronauta, deciden regresar a la tierra y continuar donde se quedara el Fürer.

Hay que aceptar que la cinta es una farsa, sin embargo, los personajes si bien caricaturizados en cierto grado, también llegan al punto de convertirse en sátira, con un comentario a las campañas políticas, la propaganda y hasta la simple ambición de las naciones.

La historia es simple, y entre broma y broma van desgranando el plan de conquista nazi y cómo los gringos y eventualmente el resto del mundo le hará frente. Tiene momentos curiosos, como la película editada de Chaplin "El dictador", absurdos, como el negro blanqueado, divertidos, como la nave capital de nombre George W Bush, o francamente fascinantes, como las cortas pero muy satisfactorias batallas espaciales que hay que decirlo usan armas y equipo más realista que muchas otras cintas de ficción científica que hemos visto, bombas cinéticas y cañones de riel no son tan comunes en cinta como en el papel. Vamos, hasta un pequeño huevo de pascua para los fans del Dr. Who.



Si bien es una cinta barata y bastante regular en ejecución, el intento no desmerece y resulta entretenida y graciosa; y hasta nos entrega una de las escenas de batallas espaciales más memorables que recordamos.
- ¿Quién no armó sus naves?





En fin, piensan sacar una especie de secuela, aunque con los creativos agarrados de los pelos, el pronóstico es reservado.